13. August 2020

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Buchbesprechung: „This is eSport“ (und wie man es buchstabiert)‘ von Paul ‚Redeye‘ Chaloner

Der britische Moderator Paul ‚Redeye‘ Chaloner ist eine der größten Persönlichkeiten des E-Sports, und wenn Sie ihm auf Twitter folgen, werden Sie wissen, dass er sich nicht scheut, seine Meinung zu sagen (oder Ihre Schreibweise des E-Sports zu korrigieren).

Als er also ankündigte, dass er ein Buch über Profispiele schreiben wolle, schnappte sich der Herausgeber von Esports News UK, Dom Sacco, ein Exemplar, sobald er konnte, schloss sich in seinem Zimmer ein und versenkte seine Zähne darin. Hier ist, was er dachte.

Buchtitel: Das ist esports (und wie man es buchstabiert): Ein Insider-Wegweiser durch die Welt des Profispiels

  • Die Autoren: Paul Chaloner und Benjamin Sillis
  • Seiten: 244
  • Erscheinungsdatum: 28. Mai 2020
  • Formate: Taschenbuch, E-Book, Hörbuch
  • Herausgeber: Bloomsbury
  • UVP: £12,99

„Um Himmels willen, buchstabieren Sie es nicht falsch“, meckert Paul mit schneidender und ehrlicher Ehrlichkeit.

Jetzt geht es los, denke ich, mit diesem Buch in der einen Hand und einer Tüte Popcorn in der anderen lächelnd zu mir selbst. Ich erwarte von Paul, dass er ein paar von denen aufruft, die die Worte eSports, e-Gaming oder was auch immer für eine unkorrekte Variante, die die esport-Hosts aufwickelt, verwenden.

Was ich tatsächlich bekomme, ist eine Schimpftirade, gefolgt von einer Erklärung zu Pauls esports-Grammatik-Polizeiarbeit und (keuchend) einem Eingeständnis, dass es ihm eigentlich egal ist, wie esports geschrieben wird. Plötzlich ergibt alles einen perfekten Sinn.

Sehen Sie, hinter dem Stöhnen steckt eine Methode. Die Rechtschreibung soll sicherstellen, dass Neuankömmlinge auf den Raum aufmerksam sind. In gewisser Weise ein Überprüfungsprozess.

„Wie das Verbot der braunen M&Ms, das Van Halen früher in ihrem Tourenfahrer vorschrieb“, erklärt Paul. „Passt die Person, mit der ich spreche, tatsächlich auf?“

Dieses Buch ist voll von kleinen Lektionen und Leckerbissen wie diesem, ob es nun um die Gedanken eines Profispielers vor einem großen Turnier geht, um die Ursache für die Aufregung bei einem großen Turnier oder um den Grund, warum ein Organisator Pleite gegangen ist.

Es gibt ein Mantra, dem ich im Journalismus gerne folge. Es heisst „show, don’t tell“, bei dem man dem Leser zeigt, was passiert ist, ohne ihm zu sagen, ob es gut ist oder nicht, und ihn dann selbst darüber entscheiden lässt. Und es ist schön zu sehen, dass Paulus dies in seinem Buch weitgehend übernimmt.

Es wird als „Insider-Wegweiser durch die Welt des Profispiels“ bezeichnet, und Paul ist ziemlich fair und unparteiisch, wenn er die wichtigsten Entwicklungen in der Geschichte des Sports schildert und dabei gelegentlich seinen Humor und seine Persönlichkeit in die Prosa einfließen lässt.

Mir wird schnell klar, dass es wahrscheinlich mehrere Zuhörer für dieses Buch gibt – und zwei große, die es meiner Meinung nach kaufen werden. Die großen Fans und Anhänger des E-Sports, die sich in der Branche gut auskennen, und diejenigen, die auf der Suche nach einem Ansatzpunkt in die Branche kommen. Das Buch trifft meiner Meinung nach beide Kästchen, und besonders letzteres.

Zum Beispiel gibt es einige Stellen in der Nähe des Startpunktes, die von Hardcore-Essportfans beschönigt werden könnten (das Glossar und Informationen zu den Genres des E-Sports). Aber in aller Fairness müssen sie für diejenigen da sein, die sich von Grund auf ein vollständiges Bild machen wollen.

Als jemand, der den E-Sport in den letzten zehn Jahren aufmerksam verfolgt hat, ging die Ära von BarrysWorld, der Championship Gaming Series (CGS) und der frühen Quake-Turniere leider an mir vorbei. Es ist also faszinierend, über diese Art früher esportlicher Aktivitäten, wie den Aufstieg und Fall der CGS (und warum es vielleicht etwas mit dem Dignitas-Gründer Odee zu tun hatte!), von jemandem zu lesen, der in der Branche tätig war und sie aus erster Hand miterlebt hat.

Es gibt hier einige interessante Stücke der Geschichte, die auch mir völlig unbekannt waren. Staub 2 wurde von einem Teenager in Suffolk gemacht. Unreal Tournament hatte 2004 einen Mod namens Carball, der wie Rocket League aussah. Nintendo versuchte sich bereits in den 90er Jahren mit den Nintendo-Weltmeisterschaften im frühen E-Sport (die goldene Mario-Trophäe des Gewinners wurde vor ein paar Jahren sogar für 300.000 Dollar auf eBay verkauft)!

Paul schaut sich alles an, von den Anfängen von Twin Galaxies und den Arcade-Highscore-Sammlern wie Billy Mitchell bis hin zu Moddern, dem Aufstieg von Twitch und mehr. Er scheut sich auch nicht, schwierigere Themen wie Match-Fixing, den Mangel an weiblichen Profispielern und die Frage: „Sind Kampfspiele E-Sport“?

Ich denke, dass Paul einige sehr interessante Punkte insbesondere zum Rücktritt von Profispielern anspricht – er stellt die allgemein akzeptierte Ansicht in Frage, dass Spieler Mitte bis Ende 20 in den Ruhestand treten sollten, und führt einige Beispiele an, um seine Ansichten zu untermauern.

Ich könnte mich irren, aber ich habe den Eindruck, dass Benjamin Sillis in einigen der längeren, historischen Teile des Buches an dieser Stelle eingesprungen ist. Es ist historischer und weniger emotional als Pauls Schreiben, aber nicht weniger interessant.

Man merkt, wenn Paulus schreibt, ich höre seine Stimme, während ich die Worte lese. Das ist vor allem dann der Fall, wenn er einige humorvolle Anekdoten rezitiert, wie damals, als er die Musik in einer Dreamhack-Sendung laufen ließ, bevor er über die Straße rannte, um Zyrus „ProZaC“ Malekani im Pyjama aus dem Bett zu zerren, um ein Spiel zu spielen, zu dem er ursprünglich nicht erschienen war.

Oder als ein eifriger, jüngerer Redeye bei einem Turnier an den damals besten Spieler der Welt, Fatal1ty, herantrat und ihm sagte, er solle sich „bitte verpissen“, weil er